The Worker

A Note on the Decline of Europe

LEV GUMILEV

For the Red Army newspaper, Summer 1945.

So, the glory of the world:

Not me, but many of my comrades, German culture struck me with its grandiosity. In fact, the paved roads of the Berliner ring, excellent houses with comfortable apartments, an abundance of all means of mechanization, from tractors to pencil sharpening machines, fragrant gardens, planted forests, etc., etc. No less manifestations of spiritual culture are abundant: the houses are full of books, good and bad paintings are on the walls, cleanliness, neatness, the triumph of order.

And in the midst of this “culture” – we, dirty and unshaven, stood and did not understand: why are we stronger than we are better than this combed and pomaded country?

Here is the key to our advantage: we are younger, the future is ours.

Culture is not in the number of cars, houses and warm toilets. Not even in the number of books written and printed, no matter how luxuriously they were published. Both are the results of culture, not culture itself. Culture is the way people relate to each other. Culture is where strong and noble feelings arise from human relationships – friendship, loyalty, compassion, patriotism, love for one’s own and humanity as respect for someone else.It was this kind of real culture that Germany lacked. The Germans absolutely did not know how to establish relationships with other peoples. I’m not talking about the horrors of concentration camps. No, even ordinary Germans, not connected with the Gestapo or the SS troops, simply did not know how to find a tone acceptable to the Poles, French and Serbs. The Germans forgot that it was not enough to win, one must be able to make peace with the defeated in order for the victory to be lasting. But even if they remembered this, they would not be able to remake themselves. They have learned to be human. This is the death of culture.

From spiritual inferiority follows a surprising, at first glance, fact – the instability of the Germans in battle. At first, I could not even believe that the Finns, Hungarians and even Romanians fought more desperately than the Germans, because in the First World War the Germans surprised the world precisely with their stamina. But this also becomes clear. Constant order in the details of personal life weaned the Germans from the initiative, so necessary in a war, where all the time you have to “apply to the situation.”

The internal, creative initiative was crushed by the external, learned habit of order. These qualities are not innate, but acquired. 200 years ago the Germans were more humane and bolder. Then they created philosophy, literature, music, scientific systems for the whole world. In the 17th century, the Germans were the best soldiers in the world. In the XX, they were only suitable for homicide.

And finally, the third result of degeneration is physical inferiority. A tall, broad-shouldered, muscular European, being taken out of his usual greenhouse conditions of existence, surprisingly quickly turns sour, loses vigor and sinks to the point that the slightest illness brings him to the grave. The resistance of his pampered organism is extremely low. This has been shown in practice. Such are not only the Germans, but also other Western European peoples, because feudal-bourgeois culture is decaying everywhere, from the Vistula to Gibraltar. The blood cools in the veins.

So is it worth it to envy all this “splendor”, rotted from the roots to the crown, to us, people with a good heart and hot blood? We have nothing to worry about. We will have everything – cars, roads, and warm toilets with washstands.

And we are not afraid of anything as long as we can: 1) respect and appreciate someone else’s and 2) love our own more than life. These two qualities of Russian nature, in direct opposition to European complacency and prudence, created a great Russian culture and its best creations: Russian literature and the Russian army.

https://youtu.be/AJyi2BJnmO4

ЛЕВ ГУМИЛЕВ

для армейской газеты, Лето 1945 года.

ЗАМЕЧАНИЕ О ЗАКАТЕ ЕВРОПЫ

Не меня, но многих моих товарищей немецкая культура поражала своею грандиозностью. В самом деле – асфальтированные дороги Berliner ring’а, превосходные дома с удобными квартирами, изобилие всех средств механизации, начиная от тракторов и кончая машинками для заточки карандашей, душистые сады, саженые леса и т. д., и т. п. Не менее обильны проявления духовной культуры: в домах полно книг, на стенах хорошие и плохие картины, чистота, опрятность, торжество порядка.И посреди этой «культуры» – мы, грязные и небритые, стояли и не понимали: почему мы сильнее, чем мы лучше этой причесанной и напомаженной страны?Вот разгадка нашего преимущества: мы моложе, будущее наше.Культура заключается не в количестве машин, домов и теплых сортиров. Даже не в количестве написанных и напечатанных книг, как бы роскошно ни были они изданы. И то, и другое – результаты культуры, а не она сама. Культура заключается в способе отношений людей между собой. Культура там, где из человеческих взаимоотношений возникают сильные и благородные чувства – дружба, верность, сострадание, патриотизм, любовь к своему и гуманность как уважение к чужому.Именно такой, настоящей культуры и не хватало Германии.

Немцы абсолютно не умели устанавливать взаимоотношений с другими народами. Я не говорю уже об ужасах концлагерей. Нет, даже простые немцы, не связанные с гестапо или войсками СС, просто не умели найти тона, приемлемого для поляков, французов и сербов. Немцы забыли, что мало победить, надо уметь помириться с побежденным, чтобы победа была прочной. Но если бы они и помнили это, то они не смогли бы переделать себя. Они отучились быть человечными. Вот в чем гибель культуры.Из духовной неполноценности вытекает удивительный, на первый взгляд, факт – нестойкость немцев в бою. Сначала даже не верилось, что финны, венгры и даже румыны сражались отчаяннее немцев, потому что в Первую мировую войну немцы удивляли мир именно стойкостью. Но и это становится понятным. Постоянный порядок в мелочах личной жизни отучил немцев от инициативы, столь необходимой в условиях войны, где все время приходится «применяться к обстановке».Внутренняя, творческая инициатива была задавлена внешней, заученной привычкой к порядку. Эти качества не прирожденные, но благоприобретенные. 200 лет тому назад немцы были гуманнее и смелее. Тогда они создавали для всего мира философию, литературу, музыку, научные системы. В XVII веке немцы были лучшими солдатами в мире. В XX они оказались пригодны только для человекоубийства.И наконец, третьим результатом вырождения является физическая неполноценность. Высокий, широкоплечий, мускулистый европеец, будучи выведен из привычных ему, тепличных условий существования, удивительно быстро скисает, теряет бодрость и опускается до того, что малейшая болезнь сводит его в могилу.

Сопротивляемость его изнеженного организма крайне мала. Это показала практика. Таковы не только немцы, но и другие западноевропейские народы, т. к. феодально-буржуазная культура разлагается всюду, от Вислы до Гибралтара. Кровь остывает в жилах.Так стоит ли завидовать всему этому «великолепию», изгнившему от корней до макушки, нам, людям с добрым сердцем и горячей кровью? Беспокоиться нам не о чем. У нас все будет – и машины, и дороги, и теплые сортиры с рукомойниками.И нам ничто не страшно до тех пор, пока мы умеем: 1) уважать и ценить чужое и 2) больше жизни любить свое. Эти два качества русской натуры, прямо противоположные европейскому самодовольству и расчетливости, создали великую русскую культуру и ее лучшие творения: русскую литературу и русскую армию.

Scroll to Top